Kokeneet vuokraajat tarjoavat sähköisiä kokemuksia

|

Sähköavusteisuus on päivän sana polkupyörissä ja potkulaudoissa. Torin vuokrauspisteellä kalustoa esittelee eKitka Oy:n Ari Ojala.

Mikkelin seudulla toista vuottaan toimiva eKitka Oy innostaa pyöräilyn ystäviä sähköavusteiseen maasto- ja kaupunkipyöräilyyn. Tarjolla on myös sähköpotkulautoja.

Tänä kesänä eKitkan yrittäjäveljekset Ari ja Kari Ojala keskittyvät Mikkelin seudulle vuokraustarjonnassaan. He vastaavat vuokrauksesta pääosin yhteistyönä. Torilla olevaa eKitkan vuokrauspistettä hoitavat kesäksi palkattu apulainen sekä torikahvila Toripulun väki.
– Viime vuosi eli ensimmäinen vuotemme Mikkelissä käynnistyi todella positiivisesti. Pyörät olivat ilahduttavan hyvin liikkeellä. Onnistumisen odotukset ovat optimistiset tänäkin kesänä, vaikka tällaisen matkailutuotteen kohderyhmänä ovat koronaepidemian vuoksi ensisijaisesti vain kotimaan matkailijat, Erikoissanomien haastattelema Ari Ojala kuvailee.
Sähköpyörien ja -lautojen vuokraamispalvelu on otettu hyvin vastaan siihenkin nähden, että eKitka on rajoittanut tähän mennessä mainontansa pääosin sosiaalisen median kanaviin.

Pyörän- tai laudanvuokrauspisteitä eKitkalla on torikahvila Toripululla ja sen viereisellä varastokontilla, Anttolan Kone ja Urheilussa sekä Anttolanhovissa, joka on ollut vuokrauspisteenä mukana jo silloin, kun vuokraaminen Mikkelissä käynnistettiin. Ari Ojala vuokraa pyöriä myös suoraan omasta varastostaan.
– Jos asiakas vuokraa sähköpolkupyörän, vuokrauspakettiin kuuluu runkokiinnitteinen lukko sekä turvallisuutta tuova pyöräilykypärä. Turvallisuudesta ylipäätäänkin vastaavat vuokralle antajat ja vuokraajat yhdessä. Asiakas vastaa omalta osaltaan liikennekäyttäytymisestään ja sen seuraamuksista. Korostamme asiakkaille tätä vastuuseikkaa vuokraussopimusta tehdessä. Vuokrasopimuksen allekirjoittamalla vuokraaja sitoutuu sopimuksessa oleviin asioihin. Yrityksemme puolestaan tekee lainassa olleelle pyörälle tai laudalle perushuollon pesuineen jokaisen vuokrauskerran jälkeen. Lisähuoltojen suhteen yhteistyökumppanimme on RM-Wauhtipyörä, Ojala kertoo.
Yrityksen omaehtoinen, joistakin vuokrausyrityksistä poikkeava käytäntö on, että viikon tai pidempään kestäviin vuokrauksiin vuokra-asiakkaalle annetaan myös tarpeelliset lisävarusteet.
– Annamme mukaan esimerkiksi varasisuskumin, Ojala tarkentaa.

Vasta taannoin Mikkelissä aloittanut yritys on ehättänyt jo uudistamaan palvelutarjontaansa. Tämän vuoden uutuuksia ovat sähköpotkulaudat ja sähkökaupunkipyörät. Sähköavusteisten maastopyörien vuokraamisensa eKitka aloitti viime vuonna.
– Maastopyörien vuokraus on käynnistynyt vilkkaasti. Pyörillä tavoittaa haastetasoltaan monenlaisia pyöräilykohteita, Ojala kiittelee.
Käytännössä sähköpyörä tai -lauta vuokrataan eKitkalta yrityksen omilta sivuilta, tulemalla paikan päälle vuokrauspisteelle tai ottamalla yhteyttä suoraan Ari Ojalaan puhelimitse. Verkossa vaihtoehtoina ovat WhatsApp- tai Messenger-viestittely tai sähköpostikaavakkeen täyttäminen. Varauskalenteria sen sijaan ei yrityksen sivuilla ole nähtävissä.
Tyypillistä vuokrausasiakasta ei Ojalan mukaan oikeastaan ole olemassa.
– Pyöriä ja potkulautoja vuokraavat kaikenlaiset asiakkaat. Hiukan asiakasryhminä korostuvat keski-ikäiset pyöräilijät ja nuoret pyöräilevät pariskunnat. Nuorisoakin on vuokraamisessa liikkeellä muun muassa sähköpotkulautojen osalta.
Sähköpotkulautoja eKitkalla on vuokrattavina 12 kappaletta, joista torin vuokrauspisteellä on 6–8 lautaa.
– Toivomme, että nuoret ja ylipäänsäkin kaikenikäiset löytäisivät sähköpotkulautojen vuokraukseen nykyistä useammin. Laudathan ovat nyt Mikkelin vuokrapalvelussamme ensimmäistä vuotta. Sähkopotkulaudan vuokraukselle olemme asettaneet 15 vuoden ikärajan. Sitä nuoremmat voivat vuokrata potkulaudan aikuisen seurassa tai luvalla. Alle 15-vuotiaille emme vuokraa, jos aikuinen ei ole mukana.
Taustatoiveena eKitkalla on sekin, että Mikkelin kaupunkialue saisi positiivista kehityssuuntaa.
– Mikkelissä on mahtavasti matkailupotentiaalia. Keskusta on sopivan kompakti sähköpolkupyörällä tai -laudalla liikkumiseen. Keskustassa on monipuolisia kivijalkakauppoja ja laaja tarjonta torilla. Lähiseudulla on myös houkuttelevia kahviloita ja nähtävyyksiä pyörä- tai lautamatkan päässä.

Sähköistettyjen pyörien vuokrauksessa eKitkan yrittäjät Ari ja Kari Ojala ovat jo konkareita, koska he ovat pyörittäneet vastaavanlaista toimintaa jo aiemmin Kempeleellä. Tänä vuonna toiminta on keskitetty pelkästään Mikkelin seudulle. Tämä tarkoittaa sitä, että pyörät vuokrataan Mikkelin vuokrauspisteiltä, mutta niillä voi ajella oikeastaan missä vain.
– Esimerkiksi juhannuksen alusviikolla yksi porukka Turusta vuokrasi sähköpyörät Mikkelistä ja ajoi pyörillä Lapissa.
Pyöräily- ja lautailuyritykseen perustamisen kimmoke tuli osittain siitä, että Ari Ojala on harrastanut maasto- ja maantiepyöräilyä itse monta vuotta. Lisäkimmoketta tuli siitä, että Mikkelissä tuntui olevan vuokrausyrityksen mentävä aukko.
Sähköistettyjä kulkupelejä voi vuokrata eKitkalta kohtuuhintaan. Esimerkiksi sähköpotkulaudan vuokraus tunniksi maksaa 10 euroa ja sähköpolkupyörän vuokraus kahdeksi tunniksi 30 euroa. Pitkäaikaisiin vuokrauksiin hinnoissa on yrityksellä liikkumavaraa.
Ojaloiden yritys eKitka vuokraa sähköpyöriä ja -lautoja ympärivuotisesti. Eniten vuokrauksia tehdään kuitenkin kesäaikana. Kesäaikaan potentiaalista asiakaskuntaa liikkuu muun muassa torilla.
– Torin vuokrauspiste on todella näppärä vaihtoehto. Jos on liikkeellä autolla, auton voi kätevästi jättää toriparkkiin ja jatkaa kaupunkikierrostaan, Ari Ojala eKitkasta kannustaa.

Virpi Kontinen

Bensavarkaudet loppuivat Nesteellä

|
Osalla Mikkelin asemista on vielä mahdollisuus tankata ennen maksua. Vielä pari vuotta sitten rikosilmoituksen tekeminen sujui Mikkelin Lähemäellä toimivan Neste-aseman yrittäjä Janne Rintalalta tottuneesti. ...

Mikkelissä tehdään ovia myös tilauksesta

|
Väänälän Puutyö tekee sellaisen oven kuin asiakas haluaa. Väänälän Puutyön kolme kokoaikaista työntekijää ahertavat yrittäjä Pekka Hyyryläisen johdolla Mikkelin Majavedellä. Ovia maalataan, mitataan ja ...

Yritystilien avaaminen on iso ongelma

|
Pankit eivät ole velvollisia kertomaan syytä tilin eväämiselle. Mikkeliläisellä ulkomaalaistaustaisella yrittäjällä oli ongelmia saada avatuksi pankkitiliä, vaikka muut yrityksen perustamista vaativat asiat olivat kunnossa, ...

Perheyritykset tekivät maakauppoja

|
Pieksämäentien ja viitostien risteys saa uuden tulokkaan Ajanvaunu Oy:stä. Etukone Oy:n tontti laajentuu nykyisillä sijallaan. Kesäkuun aikana Pekka Piispan ja Veijo Karjalaisen omistamat yritykset ...